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Logo di Rainbow Surfboard

Alla fine degli anni ’70 una forte volontà di sperimentazione coinvolse gli ambiti più disparati della società, dalla musica all’arte a nuovi modi di pensare e di comportarsi; e il mondo del surf non ne fu escluso. La psichedelia divenne un pilastro fondamentale della contro cultura americana, svolgendo un ruolo profondo anche nel modo in cui i surfisti cominciarono ad approcciarsi all’arte di cavalcare le onde.
“Questa cosa arrivò d’improvviso, colpendoci come una raffica di vento fresco. C’era un sacco di entusiasmo spirituale intorno a queste sostanze che alterano la mente “, ricorda Drew Kampion – editor di Surfer Magazine dal 1968 al 1972 e i cui articoli, all’epoca, aprirono una finestra su di un mondo ancora poco conosciuto – “ Tutto ebbe inizio verso la fine degli anni ’50, o nei primi ’60 ; d’un tratto tutto cominciò a girare intorno a quello che era considerato il regno della coscienza. Fu l’inizio di un processo di apertura mentale senza precedenti” continua.
La Psychedelic Era, era iniziata.
E il suo avvento coincise anche con l’avvio della Shortboard revolution. Gli shaper più importanti del tempo cominciarono, in quel periodo, a lavorare alle creazioni che avrebbero cambiato la storia del surf. Brewer creò il suo primo mini-gun verso la fine del ’67 e, sempre in quegli anni, aprì il Lahaina Surf Designs (LSD) a Maui, mentre Mike Hynson ( star di The Endless Summer e membro fondatore della fratellanza dell’amore eterno ) trascorse l’inverno del 1967-1968 a lavorare sul prototipo dei turned-down rail.
“Surfare a quel tempo era diventato un po’ un incognita”, dice Lopez. “L’intera cosa delle shortboards aveva come acceso una lampadina sulla testa dell’intero mondo del surf. Ma ci furono probabilmente un paio di anni in cui nessuno sapeva cosa fare. Le tavole sicuramente lavoravano meglio dei longboard, ma ancora non  funzionavano alla grande. Ciò che veramente portò le shortboard verso un livello superiore fu il down-rail inventato da Hynson . “

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Gerry Lopez a Pipe

Tornato in California, Hynson si unì con Johnny Gale, un surfista originario di Newport Beach, – da tempo a stretto contatto con la fratellanza, tanto da divenire uno degli spacciatori di punta della scena di Woodland Drive – e fondò la Rainbow surfboards, vero laboratorio di sperimentazione per il surf moderno.
La dedizione con cui Hynson si dedicò allo sviluppo e alla diffusione delle innovazioni da lui apportate alle shortboards fu mirabile e comprese anche la realizzazione del film Rainbow Bridge – quasi una capsula del tempo dell’era – che comprendeva, tra le altre cose, uno degli ultimi concerti registrati di Jimi Hendrix, filmato alle pendici del cratere di Haleakala, alle Hawaii.6a0105369ac004970c01b7c80a0928970b-800wi

“Tutto iniziò intorno ad un film che stavo facendo chiamato ‘ The Cosmic Surfer ‘ “, racconta Hynson. “Era dedicato al nuovo stile di surf che permettevano i down-rail , poi tutto quanto si è ingrandito ed è nato Rainbow Bridge”.
Il film fu girato in gran parte a Maui nel 1970 – dove alcuni fratelli si erano trasferiti dopo l’esodo da Laguna Beach causato dai crescenti problemi con le forze dell’ordine – e comprendeva una famigerata scena in cui Hynson, Les Potts e un altro uomo affettavano una Rainbow Surfboard per recuperare i panetti di hashish che erano nascosti dentro. “Feci queste nuove tavole per tutti e gliele feci surfare per il film”, dice Hynson. “C’erano Herbie Fletcher, Barry Kanaiaupuni, David Nuuhiwa, Les Potts e io.”

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Rainbow Bridge uscì nel 1972, proprio mentre le autorità erano impegnate a neutralizzare la Fratellanza ed i suoi associati. Molte delle tavole di Hynson, facilmente identificabili per via del logo con lo sgargiante arcobaleno multicolore, furono confiscate e spezzate dalle forze dell’ordine alla ricerca della droga contrabbandata da Hynson e soci . La società tirò avanti zoppicando fino a quando non fu definitivamente chiusa con la morte del partner di Hynson, John Gale, che morì in un incidente d’auto nel 1982.

Il periodo di sperimentazione che la congrega di Laguna beach aveva portato avanti fin dagli anni ’60 giunse così alla fine, lasciando però in eredità al mondo del wave riding una serie di innovazioni che lo cambiarono per sempre, traghettandolo verso il surf moderno.

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Mike Hynson qualche anno fa

Travis Ashbrook – surfista e padre fondatore della fratellanza – rimase latitante per tutti gli anni ’70, vivendo in Messico, a Maui, a Puerto Rico, Austin, Texas e, infine, a Lone Pine dove fu catturato durante una grossa operazione contro il contrabbando di hashish nel 1980, finendo per passare più di dieci anni nelle carceri federali. Dopo il suo rilascio, ha aperto un resort di surf a Guerrero in Messico, chiamandolo “Playa Kandahar”, come la città afghana che aveva dato il via all’enorme giro di contrabbando di hashish della Fratellanza dell’amore eterno e, con esso, ad un particolare e innovativo periodo della storia del surf .

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